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¿Qué es minar bitcoins?

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Minar bitcoins es el proceso de invertir capacidad de computacional para procesar transacciones, garantizar la seguridad de la red, y conseguir que todos los participantes estén sincronizados.

Es como el centro de datos de Bitcoin, excepto que este ha sido diseñado para ser completamente descentralizado con mineros operando en todos los países y sin que nadie tenga el control absoluto sobre la red.

Este proceso se denomina «minería», como analogía a la minería del oro, ya que también es un mecanismo temporal utilizado para emitir nuevos bitcoins.

No obstante, a diferencia de la minería del oro, la minería de Bitcoin ofrece una recompensa a cambio de servicios útiles que son necesarios para que la red de pagos funcione de manera segura.

La minería de Bitcoin seguirá siendo necesaria hasta que se haya emitido el último bitcoin.

¿Cómo funciona la minería bitcoin?

Cualquiera puede convertirse en minero de Bitcoin utilizando un software y hardware especializado.

El software de minería está pendiente de transacciones que son anunciadas a través de una red entre pares y realiza las tareas apropiadas para procesar y confirmar esas transacciones.

Los mineros de Bitcoin realizan este trabajo pues así pueden obtener tasas pagadas por usuarios que desean que sus transacciones sean procesadas más rápidamente, además de bitcoins creados en base a una fórmula fija.

Para que las nuevas transacciones sean confirmadas, es necesario que se incluyan en un bloque con una prueba de trabajo matemático.

Dichas pruebas son muy difíciles de calcular ya que la única manera de pasarlas es intentando hacer miles de millones de cálculos por segundo.

Los mineros deben hacer estos cálculos antes de que sus bloques sean aceptados por la red y antes de que sean recompensados.

Cuanta más gente empiece a minar, la dificultad de encontrar bloques válidos se incrementa automáticamente por la red para asegurar que el tiempo promedio de encontrar un bloque es siempre de 10 minutos.

Como resultado, minar es una tarea muy competitiva donde ningún minero puede controlar por si solo lo que es incluido en la cadena de bloques.

La prueba de trabajo está diseñada también para depender del bloque anterior y así forzar el orden cronológico en la cadena de bloques.

En consecuencia, la dificultad de revertir las transacciones anteriores crece exponencialmente porque se necesita recalcular las pruebas de trabajo de los bloques posteriores.

Cuando se encuentran dos bloques al mismo tiempo, los mineros trabajan en el primer bloque que reciben y pasan a la cadena más larga tan pronto como se encuentra un nuevo bloque.

Esto permite que el minado asegure y mantenga un consenso global basado en la potencia de procesado.

Los mineros de Bitcoin no pueden hacer trampa incrementando su propio botín ni procesar transacciones fraudulentas que puedan corromper la red de Bitcoin pues todos los nodos Bitcoin rechazarían cualquier bloque que contenga datos inválidos, tal como lo especifican las reglas del protocolo Bitcoin. Consecuentemente, la red permanece segura aún si no todos los mineros de Bitcoin son de confianza.

¿Minar bitcoins no es un despilfarro de energía?

Gastar energía en asegurar y hacer funcionar un sistema de pago no es ninguna pérdida de tiempo.

Como cualquier otro sistema de pago, el uso de Bitcoin conlleva costes de procesamiento.

Servicios necesarios para el correcto funcionamiento de las monedas más extendidas mundialmente como los bancos, tarjetas de crédito y vehículos acorazados también necesitan muchísima energía.

Al contrario que Bitcoin, ese consumo de energía no es transparente y no puede ser medido.

El minado de Bitcoin fue diseñado para que se vuelva más optimizado con el tiempo debido a hardware especializado que consume menos energía, y así los costos operativos del minado deberían continuar siendo proporcionales a la demanda.

Cuando el minado de Bitcoin se vuelve demasiado competitivo y menos rentable, algunos mineros deciden detener sus actividades. Además, toda la energía gastada en el minado es eventualmente transformada en calor, y los mineros con mayores beneficios serán aquellos que se aprovechen de ese calor.

Una red de minería eficaz es aquella que no está consumiendo energía extra. Aunque esto es lo ideal, los gastos en minería son tales que los mineros se esfuerzan por conseguirlo.

¿Cómo beneficia la minería a la seguridad de Bitcoin?

El minado crea el equivalente de una lotería competitiva que hace muy difícil que alguien pueda agregar nuevos bloques consecutivos en la cadena de bloques.

Esto protege la neutralidad de la red al prevenir que cualquier individuo obtenga el poder de bloquear ciertas transacciones. Esto también previene a cualquier individuo reemplazar partes de la cadena de bloques para revertir sus propios gastos, lo cual podría ser usado para defraudar a otros usuarios.

El minado hace que revertir una transacción sea exponencialmente más difícil al requerir que se sobrescriben todos los bloques siguientes a esa transacción.

¿Qué necesito para empezar a minar?

En los primeros días de Bitcoin, cualquiera podía encontrar un nuevo bloque usando su CPU.

Conforme más y más gente empezó a minar, la dificultad de encontrar nuevos bloques aumentó tanto que el único método rentable de minar hoy en día es usar hardware especializado. Puede echar un vistazo a BitcoinMining.com para más información.

 

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Fuente: Bitcoin.org

 

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