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¿Qué son las Criptomonedas o Criptodivisas?

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Una criptodivisa o criptomoneda, ya popularmente conocida como Cripto, es la moneda digital que utiliza la criptografía para crear nuevas unidades de la divisa y para asegurar y gestionar todas las transacciones.

La criptomoneda se crea y administra mediante software informático y por eso no existe en forma física. Otra forma de verla es como una moneda utilizada y creada por software, en lugar de tener la forma física tradicional.

Diferencias entre criptomonedas y dinero fiduciario:

A diferencia de una criptomoneda, el dólar de Estados Unidos es creado por el gobierno de Estados Unidos y se utiliza en Estados Unidos como medio oficial de cambio.

Su emisión y mantenimiento está regulado bajo licencia del gobierno de los Estados Unidos de conformidad con las leyes del país.

El dólar estadounidense es una “moneda fiduciaria”, como casi todas las demás divisas nacionales, y está respaldada por el gobierno y el banco nacional del país correspondiente.

Por el contrario, Bitcoin, actualmente la criptodivisa más grande e importante del mundo, se crea y utiliza dentro del software de cadenas de bloques (Blockchain) de Bitcoin y está totalmente regulada y administrada mediante la tecnología de cadenas de bloques de Bitcoin.

Una clara similitud entre ambos tipos de monedas es que, al igual que las monedas fiduciarias pueden ser utilizadas en muchos casos fuera de su país de origen, Bitcoin también puede ser usada en transacciones totalmente no relacionadas con el uso de la tecnología de cadenas de bloques de Bitcoin.

Tipos de criptomonedas:

Hay muchas otras criptomonedas además de Bitcoin.

Todas ellas son creadas y usadas dentro de otras plataformas de software informático que utilizan una tecnología de cadenas de bloques similar.  los ejemplos más destacados son:

Ethereum,Bitcoin Cash, Ripple y LitecoinEncontrarás todas las criptomonedas el mercado en: Coinmarketcap.com

¿Son las criptomoneda “dinero real”?

Lo crea o no, la respuesta a esta pregunta puede ser tanto un “sí” como un “no”.

El dinero o  “divisa”, por usar el término correcto, se define como un “medio de cambio” aceptado.

Si usted posee una criptomoneda como Bitcoin, puede cambiarla por una moneda fiduciaria cada vez que haya un mercado abierto y accesible, pero no puede salir y gastarla en la mayoría de las tiendas de su centro comercial local (aunque ya hay algunas tiendas y vendedores minoristas en línea que aceptan como pago las criptos más importantes, como Bitcoin).

En este sentido, poseer una cripto es lo mismo que poseer acciones o un producto como el oro.

Actualmente hay varias empresas que aceptan Bitcoin como pago.

Citamos algunos de los más importantes:

  1. Microsoft (para Windows y Xbox)
  2. Expedia.com (para reservas de hoteles)
  3. Overstock.com
  4. eGifter.com (puede usarse para comprar tarjetas de regalo válidas en una amplia gama de puntos de venta)
  5. Foodler
  6. Newegg (para una variedad limitada de transacciones)
  7. Shopify
  8. 8. Dish

Cómo funciona la tecnología de las criptomonedas?

Las divisas nacionales son creadas y administradas por bancos centrales y gobiernos que determinan cuánto dinero nuevo debe imprimirse y cuál debe ser el tipo de interés básico o tipo básico.

A veces, los bancos centrales incluso intervienen comprando y vendiendo divisas en el mercado para influir en los tipos de cambio. Está claro quién supervisa divisas como el dólar o el euro.

A diferencia de las monedas fiduciarias, e incluso a diferencia de las materias primas como el oro, que son cuasimonedas con una “reserva de valor”, la oferta de cada moneda es teóricamente finita y usualmente conocida de antemano.

La tecnología de cadenas de bloques mantiene un registro de todas las Bitcoin existentes, incluyendo quién es el titular (o la clave de la titularidad, para ser más exactos) y emite una cantidad fija de Bitcoins cada 10 minutos a un ordenador que ha contribuido con una cantidad mínima de trabajo para mantener la tecnología de cadenas de bloques que actúa como sistema operativo de Bitcoin.

Actualmente, se sabe exactamente cuántos Bitcoins existen porque cada Bitcoin que fuese creado se registra dentro del sistema de Bitcoin.

También se sabe que nunca habrá más de 21 millones de Bitcoins, porque la tecnología de cadenas de bloques de Bitcoin está programada para detener la creación de nuevos Bitcoins cuando se alcancen los 21 millones.

Aunque es posible que los mineros de Bitcoin puedan crear una nueva rama de Bitcoin (una bifurcación dura o Hard Fork) que tendría un límite de masa monetaria mayor.

Por qué surgen las criptomonedas?

Con el avance de internet y la crisis mundial de 2008, hacía falta una alternativa de dinero fiduciario.

Si bien hubo algunos intentos previos de dinero electrónico, fue el surgimiento del bitcoin lo que cambiaría las reglas para siempre.

El Bitcoin fue creado en 2009 por un grupo de personas bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, y está basado en software libre y la red P2P (Peer to Peer).

A partir de entonces se crearon gran cantidad de criptomonedas, que han ido ganando el interés y la aceptación de millones de personas en todo el mundo. Sobre todo en 2013, cuando el precio del Bitcoin subió rápidamente superando los mil dólares.

 

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